اسپیس ایکس تا ۴۰ ماهواره را که به تازگی به فضا پرتاب کرده است به دلیل طوفان خورشیدی از دست خواهد داد


دسته ای از ۴۹ ماهواره اینترنتی Starlink در آخرین پرتاب اسپیس ایکس در ۳ فوریه بودند و اکنون این شرکت انتظار دارد بسیاری از آنها را از دست بدهد زیرا آنها به یک رویداد آب و هوایی فضایی معروف به طوفان ژئومغناطیسی برخورد کردند. این رویداد زمانی رخ می دهد که جریان های ذرات باردار یا بادهای خورشیدی ساطع شده از خورشید با میدان مغناطیسی زمین برهم کنش می کنند. ذرات پرانرژی می توانند جو فوقانی را گرم کرده و باعث غلیظ شدن آن شوند. (بله، هنوز اتمسفر در مناطقی از فضا وجود دارد که نزدیکترین آنها به خانه است. جو زمین در طول هزاران مایل محو می شود.)

در این مورد، طوفان بر ناحیه‌ای از مدار که جدیدترین ماهواره‌های استارلینک اسپیس‌ایکس در آن لانه کرده بودند، تأثیر گذاشت و جو را به اندازه‌ای متراکم کرد که ماهواره‌ها قادر به مانور دادن به مدار خود نبودند.

انتظار می رفت ماهواره هایی که اسپیس ایکس هفته گذشته پرتاب کرد به حدود ۲۰۰۰ ماهواره استارلینک بپیوندند که قبلاً پرتاب کرده است زیرا این شرکت در تلاش است تا تجارت اینترنتی مبتنی بر فضای جهانی خود را به شدت افزایش دهد – اولین سرمایه گذاری در نوع خود که امیدوار است به مردم اجازه دهد. حتی در دورافتاده ترین مناطق جهان برای دسترسی به اینترنت پرسرعت. اسپیس ایکس گفته است که در نهایت به ۴۲۰۰۰ ماهواره نیاز خواهد داشت که همه با هماهنگی کار می کنند تا اتصال جهان را پوشش دهند تا خدماتی با سرعت بالا و بدون وقفه ارائه دهند. تا ژانویه، این سرویس حدود ۱۴۵۰۰۰ کاربر در ۲۵ کشور داشت.

هنوز کاملاً مشخص نیست که اسپیس ایکس چگونه آب و هوای فضا را قبل از پرتاب هفته گذشته ارزیابی کرده است. این شرکت به درخواست برای اظهار نظر پاسخ نداد و به ندرت به سؤالات خبرنگاران پاسخ می دهد.

بیل مورتاگ، هماهنگ کننده برنامه در مرکز پیش بینی آب و هوای فضایی اداره ملی اقیانوسی و جوی، گفت: اما پرتاب موشک پیش از این به دلیل رویدادهای جوی فضایی به تعویق افتاده است. و مقامات پرتاب به طور معمول پیش از بلند شدن موشک ها هوای فضا را زیر نظر دارند.

مرتق افزود: “شرکت های مختلف معیارهای خود را برای تصمیم گیری در مورد اینکه آیا یک رویداد آب و هوای فضایی بر پرتاب آنها تأثیر می گذارد یا خیر دارند.”

جیمز اسپن، رئیس آب و هوای فضایی در بخش ناسا که خورشید را مطالعه می‌کند، نیز گفت که پیش‌بینی دقیق چگونگی تأثیر چنین طوفان ژئومغناطیسی بر استارلینک دشوار است. از آنجایی که طوفان خیلی شدید نبود، غیر منطقی نیست که فکر کنیم تاثیری بر پرتاب نداشته است.

و اگرچه از دست دادن ۴۰ ماهواره ایده آل نیست، اما اسپان تأیید می کند که داده هایی که ناسا و NOAA از مشاهده نحوه واکنش ماهواره های Starlink به طوفان به دست خواهند آورد، به بهبود مدل سازی آب و هوای فضا در آینده کمک خواهد کرد.

او به سی‌ان‌ان بیزینس گفت: «این پوشش نقره‌ای است. “ما از نقاط داده استفاده خواهیم کرد تا اطمینان حاصل کنیم که در آینده شانس موفقیت حتی بهتر از اکنون خواهد بود.”

اسپیس ایکس در به روز رسانی در وب سایت خود نوشت: با این حال، داده های GPS از ماهواره های Starlink “نشان می دهد که سرعت تشدید و شدت طوفان باعث شده است که کشش اتمسفر تا ۵۰ درصد بیشتر از پرتاب های قبلی افزایش یابد.” به گفته این شرکت، تیم Starlink به ماهواره‌ها دستور داد تا در حالت ایمن قرار گیرند، جایی که آنها به صورت لبه‌ای (مانند یک ورق کاغذ) پرواز می‌کنند تا کشش را به حداقل برسانند و به طور مؤثر از طوفان محافظت کنند.

اما داده‌های اولیه نشان می‌دهد که کشش اضافه طوفان از خاموش کردن حالت امن ماهواره‌ها جلوگیری می‌کند و «حداکثر ۴۰ ماهواره دوباره وارد جو زمین می‌شوند یا قبلاً وارد جو زمین شده‌اند».

این شرکت خاطرنشان کرد که ماهواره‌های شکست‌خورده نباید هیچ خطری برای سایر ماهواره‌ها در حین فرود داشته باشند، و باید در حالی که به ضخیم‌ترین قسمت جو زمین برخورد می‌کنند متلاشی شوند تا هیچ فرد یا دارایی روی زمین را تهدید نکنند.

اسپیس ایکس متعلق به ایلان ماسک اکنون حدود یک سوم از کل ماهواره های فعال در آسمان را در اختیار دارد

این شرکت گفت که تمام این اقدامات ایمنی بر اساس طراحی هستند. اسپیس‌ایکس گفته است که ماهواره‌های Starlink خود را عمداً در ارتفاع کمتری نسبت به مدار مورد نظر خود مستقر می‌کند تا در صورت نقص عملکرد ماهواره، برای مدت طولانی بدون کنترل در مدار پرواز نکند – یک تلاش کلیدی برای کاهش زباله‌های فضایی.

اما استقرار در ارتفاع پایین‌تر نیز ممکن است دلیلی کلیدی باشد که این ماهواره‌های Starlink به شدت تحت تأثیر طوفان ژئومغناطیسی قرار گرفتند.

و در یک پرونده جدید در کمیسیون ارتباطات فدرال، که باید پرتاب ماهواره‌ها را تایید کند، ناسا این نگرانی را مطرح کرد که تعداد زیادی از ماهواره‌هایی که اسپیس ایکس پیشنهاد کرده می‌تواند تهدیدی برای ایستگاه فضایی بین‌المللی و سایر دارایی‌های مهم در فضا باشد.

همه چیز در مورد آب و هوای فضاست

هر دهه یا بیشتر، خورشید یک چرخه خورشیدی از فعالیت های آرام و طوفانی را تکمیل می کند و چرخه جدیدی را آغاز می کند.

فوران هایی مانند شعله های خورشیدی و رویدادهای پرتاب جرم تاج – زمانی که بیرونی ترین جو خورشید پلاسما و میدان های مغناطیسی را بیرون می ریزد – می توانند بر شبکه برق، ماهواره ها، GPS، خطوط هوایی، موشک ها و فضانوردان در فضا تأثیر بگذارند. آب و هوای فضا با تأثیر بر فرکانس های رادیویی باعث ایجاد اختلال در سیستم های ارتباطی زمینی می شود.
چرخه خورشیدی فعلی ما، Solar Cycle 25، به طور رسمی در دسامبر ۲۰۱۹ آغاز شد. در حال حاضر، ما در حال ترک یک دوره آرامش نسبی هستیم و انتظار می‌رود که چرخه فعلی در سال ۲۰۲۵ به فعال‌ترین فاز آب و هوای فضایی خود برسد.

مرتق گفت که در مقیاس یک تا پنج، طوفان ژئومغناطیسی که هفته گذشته بر ماهواره های استارلینک تأثیر گذاشت، دو بود که نسبتاً خفیف است. مرتق گفت که خورشید در هر چرخه ۱۱ ساله خورشیدی “چند صد” طوفان با این بزرگی را به عقب می اندازد.

“ظاهر زیبای قابل مشاهده [of space weather] شفق شمالی است که همه آن را دوست دارند – این قسمت خوب و زیبا است. اما عواقب آن، همانطور که در روز جمعه متوجه شدیم، می تواند برای برخی از این فناوری ها بسیار مهم باشد.