بیل راسل، مرکز سلتیکس که بسکتبال حرفه ای را متحول کرد، در ۸۸ سالگی درگذشت


در سال ۱۹۹۹، او با یک مراسم عمومی در مرکز ناوگان – جانشین بوستون گاردن – به مناسبت سی امین سالگرد آخرین تیم قهرمانی خود و بازنشستگی او به عنوان بازیکن و همچنین بازنشستگی دوم از شماره خود موافقت کرد. این رویداد همچنین یک جمع آوری کمک مالی برای مشارکت ملی منتورینگ بود که او به عنوان عضو هیئت مدیره به توسعه برنامه های آن کمک کرده بود.

او به جمعیت گفت: “بچه های دیگران در این کشور وجود ندارند.” آنها فرزندان ملت هستند و من از جنگ با آنها خودداری می کنم. من همیشه هر کاری از دستم بر بیاید انجام خواهم داد تا زندگی یک بچه را بهتر کنم.»

او آگهی های بازرگانی می ساخت، برای مجموعه داران جدی امضا می گرفت (با پرداخت هزینه) و سخنرانی های انگیزشی ارائه می کرد.

راسل در سال ۲۰۱۶ برای چهارمین بار با جینین فیوریتو ازدواج کرد. ازدواج اول او، رز سویشر، و همچنین ازدواج دومش با دوروتی آنستت، به طلاق منجر شد. همسر سوم او مرلین نولت در سال ۲۰۰۹ در سن ۵۹ سالگی درگذشت.

راسل از ازدواج اولش سه فرزند داشت – ویلیام جونیور، جیکوب و کارن کنیاتا راسل. ویلیام جونیور، معروف به بودا، در سال ۲۰۱۶ در ۵۸ سالگی درگذشت. برادر راسل، نمایشنامه نویس و فیلمنامه نویس به نام چارلی ال. راسل، در سال ۲۰۱۳ در ۸۱ سالگی درگذشت. اطلاعات کاملی در مورد بازماندگان بلافاصله در دسترس نبود.

راسل در مورد اصولش سازش ناپذیر بود. او در سال ۱۹۶۳ با اشاره به شکاف نژادی به مجله اسپورت گفت: “دو جامعه در این کشور وجود دارد، و من باید آن را بشناسم، زندگی را همان طور که هست ببینم و دیوانه نشوم.” “من برای پذیرش کار نمی کنم. من همینم که هستم. اگر آن را دوست دارید، خوب است. اگر نه، نمی‌توانستم اهمیتی بدهم.»

او همچنین مردی فوق العاده مغرور بود.

او در سال ۱۹۹۹ به Sports Illustrated گفت: «اگر بتوانید چیزی را به سطوحی برسانید که افراد بسیار کمی می توانند به آن برسند، آنگاه کاری که انجام می دهید تبدیل به هنر می شود.»