بیل راسل، ۱۱ بار قهرمان NBA و اسطوره بوستون سلتیکس در ۸۸ سالگی درگذشت.


خانواده او یکشنبه اعلام کردند که بیل راسل، ۱۱ بار قهرمان NBA به عنوان بازیکن و مربی تیم بوستون سلتیکس و یکی از مهم ترین چهره های تاریخ NBA، در سن ۸۸ سالگی درگذشت. راسل در حالی که همسرش ژانین در کنارش بود در آرامش درگذشت. خانواده وی بیانیه زیر را منتشر کردند.

“با قلب بسیار سنگین مایلیم به همه دوستان، طرفداران و دنبال کنندگان بیل ارسال کنیم:

بیل راسل، پرکارترین برنده تاریخ ورزش آمریکا، امروز در سن ۸۸ سالگی در حالی که همسرش جینین در کنارش بود، با آرامش درگذشت. مقدمات برگزاری مراسم یادبود وی به زودی اعلام خواهد شد.

دو قهرمانی ایالتی بیل در دبیرستان، درخششی از موفقیت بی‌نظیر تیمی را به نمایش گذاشت: دو بار قهرمان NCAA. کاپیتان یک تیم برنده مدال طلای المپیک آمریکا؛ ۱۱ بار قهرمان NBA؛ و در راس دو قهرمانی NBA به عنوان اولین سرمربی سیاه پوست هر تیم ورزشی حرفه ای آمریکای شمالی.

در طول راه، بیل یک رشته جوایز انفرادی را به دست آورد که بی‌سابقه است، زیرا او به آن اشاره نکرده است. در سال ۲۰۰۹، جایزه ارزشمندترین بازیکن فینال NBA پس از دو بار تالار مشاهیر به “جایزه ارزشمندترین بازیکن فینال NBA بیل راسل” تغییر نام داد.

اما با وجود همه برنده ها، درک بیل از مبارزه چیزی است که زندگی او را روشن کرده است. از تحریم یک بازی نمایشگاهی در سال ۱۹۶۱ تا افشای نقاب از تبعیض طولانی مدت، تا رهبری اولین اردوی بسکتبال یکپارچه می سی سی پی در پی آتش سوزی ترور مدگار ایوانز، تا دهه ها فعالیتی که در نهایت با دریافت مدال آزادی ریاست جمهوری در سال ۲۰۱۰ به رسمیت شناخته شد. بیل با صراحتی نابخشودنی که قصد داشت وضعیت موجود را مختل کند، بی عدالتی را فراخواند، و با مثالی قدرتمند که اگرچه قصد فروتنانه او را نداشت، اما برای همیشه الهام بخش کار گروهی، از خودگذشتگی و تغییر متفکرانه خواهد بود.

همسر بیل، جینین، و بسیاری از دوستان و خانواده‌اش از شما برای نگه داشتن بیل در دعایتان تشکر می‌کنند. شاید یکی دو لحظه از لحظه های طلایی را که او به ما هدیه داد را دوباره زنده کنید، یا خنده علامت تجاری او را در حالی که از توضیح داستان واقعی پشت آن لحظات لذت می برد، به یاد بیاورید. و ما امیدواریم که هر یک از ما بتوانیم راه جدیدی برای عمل یا صحبت با تعهد سازش ناپذیر، باوقار و همیشه سازنده بیل به اصول پیدا کنیم. این یک پیروزی آخر و ماندگار برای شماره ۶ محبوب ما خواهد بود.”

راسل که در سال ۱۹۳۴ در لوئیزیانا به دنیا آمد، در ابتدا به عنوان یک چشم انداز برتر بسکتبال در نظر گرفته نمی شد. اولین پیشنهاد بورس تحصیلی او از دانشگاه سانفرانسیسکو بود، مدرسه ای که به سختی به دلیل مهارت بسکتبالش شناخته شده بود، اما راسل توانست آن را به مسابقات قهرمانی ملی متوالی در سال های ۱۹۵۵ و ۱۹۵۶ برساند. علاوه بر بسکتبال، راسل یک ستاره پیست در سانفرانسیسکو بود. ، به ویژه رقابت در پرش ارتفاع. او مدال طلای المپیک را در بسکتبال به عنوان کاپیتان تیم ایالات متحده آمریکا در سال ۱۹۵۶ قبل از تبدیل شدن به حرفه ای کسب کرد.

علیرغم برتری دانشگاهی اش، راسل اولین انتخاب در درفت NBA در سال ۱۹۵۶ نبود. این افتخار نصیب سی گرین بال Duquesne شد. این باعث شد راسل در شماره ۲، جایی که سنت لوئیس هاکس در حال تهیه پیش نویس بود، در دسترس باشد. با این حال، شرایط به نفع راسل کار کرد. پسر اد مکولی ستاره بوستون سلتیکس به دلیل مننژیت نخاعی در سنت لوئیس تحت درمان بود، بنابراین او از تیم درخواست کرد که او را به عنوان لطف به آنجا بفرستند. آنها این کار را انجام دادند و بوستون در ازای مکولی و کلیف هاگان از تالار مشاهیر، برنده شماره ۲ شد. این معامله دقیقاً در چهره سنت لوئیس منفجر نشد. اگرچه آنها فینال ۱۹۵۷ را به بوستون باختند، اما هاکس بازگشتند تا همه آن را در یک مسابقه مجدد در سال ۱۹۵۸ با سلتیکس ببرند. اما این آخرین قهرمانی است که آنها تا به حال کسب کرده اند. راسل ۱۰ برد دیگر از جمله ۸ بازی متوالی بعدی برد.

تجارت به همان اندازه برای راسل مهم بود که برای سلتیکس. راسل در مصاحبه ای با NBATV گفت: “اگر من توسط سنت لوئیس درفت می شدم، در NBA نبودم.” سنت لوئیس به شدت نژادپرست بود. متأسفانه، راسل در طول زندگی اولیه خود در جنوب و تمام دوران حرفه ای خود در بوستون با نژادپرستی مواجه شد و او به یکی از آگاه ترین ورزشکاران در تاریخ آمریکا تبدیل شد. او شخصا در سخنرانی مارتین لوتر کینگ “من یک رویا دارم” شرکت کرد و یکی از چندین ورزشکار و رهبر سیاه پوستی بود که در سال ۱۹۶۷ در اجلاس کلیولند در حمایت از محمد علی شرکت کرد. در سال ۱۹۶۶، راسل اولین سرمربی سیاه پوست در تاریخ ورزش آمریکا شد، زمانی که او جایگزین رد اورباخ در بوستون شد. او نقش خود را به عنوان مرکز شروع تیم در حالی که مربی تیم در راه رسیدن به دو قهرمانی اخیر بود، حفظ کرد.

راسل پس از پایان دوران بازی خود سلتیکس را ترک کرد. او پس از آن قبل از بازگشت به مربیگری با سیاتل سوپرسونیکس به عنوان یک پخش کننده تلویزیونی کار کرد. او در چهار فصل در سیاتل پیش از رفتن، چهار بازی زیر ۵۰۰ رفت. او یک دهه بعد یک فصل دیگر با ساکرامنتو کینگز مربیگری می کرد، اما در غیر این صورت، تا چند دهه بعد تا حد زیادی از انظار عمومی دور ماند و در خانه خود در واشنگتن زندگی کرد.

اما او در سال‌های پایانی خود به‌طور منظم‌تر ظاهر می‌شد و اغلب به خاطر دستاوردهای چشمگیرش به عنوان یک بازیکن و فعال مورد تجلیل قرار می‌گرفت. در سال ۲۰۰۹، NBA جایزه MVP فینال را به نام راسل تغییر نام داد و او در فینال سال ۲۰۰۹ شرکت کرد تا جام را شخصا به کوبی برایانت اهدا کند. او چندین بار دیگر این کار را انجام می‌داد، اما انجام این کار برای برایانت به‌ویژه با توجه به دوستی‌ای که آن‌ها ایجاد کرده بودند، معنادار بود. هنگامی که برایانت در سال ۲۰۲۰ در یک سانحه هلیکوپتر درگذشت، راسل یک پست احساسی در رسانه های اجتماعی به یاد این افسانه نوشت. برایانت ممکن است برای رقیب لیکرز بازی کرده باشد، اما راسل اغلب خود را در اختیار بازیکنان مدرنی قرار می‌داد که به دنبال مشاوره بودند.

بسیاری به دنبال او بودند، زیرا راسل بیش از هر چیز دیگری در زمین حضور داشت، او بزرگترین برنده این ورزش بود. او در تمام دوران حرفه ای خود تنها دو سری پلی آف را از دست داد. او هرگز یک بار در یک بازی برنده تمام عیار شکست نخورد. نه در دانشگاه نه در المپیک. در NBA نیست. او در تمام ۲۱ بازی ای که انجام داد پیروز شد. راسل زمانی که از همه مهمتر بود، چه در داخل و چه خارج از زمین بازی، ظاهر بزرگی داشت، و این چیزی است که او همیشه به خاطرش در یادها باقی خواهد ماند.