عاج ماستودون الگوهای مهاجرت آمریکای شمالی را نشان می دهد


فسیل ماستودون برای اولین بار در سال ۱۹۹۸ در مزرعه ای توسط کنت و جان بوشینگ که در حال استخراج ذغال سنگ نارس در اموال خود بودند، پیدا شد. سپس باستان شناسان بقایای ماستودون Buesching را کاوش کردند. اسکلت او که ۹ فوت (۲.۷ متر) ارتفاع و ۲۵ فوت (۷.۶ متر) طول دارد، از سال ۲۰۰۶ مورد مطالعه قرار گرفته است.

نگاه دقیق تر به جمجمه ماستودون نشان داد که او زمانی کشته شد که نوک عاج یک ماستودون نر دیگر سمت راست جمجمه او را سوراخ کرد. بر اساس مطالعه جدیدی که روز دوشنبه در مجموعه مقالات آکادمی ملی علوم منتشر شد، او در حدود ۱۰۰ مایل (۱۶۰ کیلومتر) دورتر از قلمرو خود درگذشت.

جاشوا میلر، نویسنده اول مطالعه، دیرینه اکولوژیست و استادیار تحقیقات زمین شناسی، گفت: نتیجه ای که برای این مطالعه منحصر به فرد است این است که برای اولین بار، ما توانستیم مهاجرت زمینی سالانه یک فرد از یک گونه منقرض شده را ثبت کنیم. در دانشگاه سینسیناتی، در بیانیه ای.

شمال شرقی ایندیانا به عنوان محل جفت گیری تابستانی برای ماستودون ها عمل می کرد، و این مطالعه نشان داد که این موجود منفرد سالانه در طول ماه های زمستان در سه سال آخر زندگی خود از خانه خود به شمال مهاجرت می کند. محققان تخمین زدند که این حیوان باستانی حدود ۳۴ سال داشت که مرد.

فیل های مدرن از تغییرات آب و هوایی باستانی جان سالم به در بردند.  بیش از 180 گونه دیگر، از جمله ماستودون ها، این کار را نکردند

میلر گفت: «با استفاده از تکنیک‌های مدل‌سازی جدید و یک ابزار قدرتمند ژئوشیمیایی، ما توانسته‌ایم نشان دهیم که ماستودون‌های نر بزرگ مانند Buesching هر سال به مناطق جفت‌گیری مهاجرت می‌کنند.

دانیل فیشر، یکی از رهبران این مطالعه، ۲۴ سال پیش به حفاری ماستودون کمک کرد. او استاد دیرینه شناسی در دانشگاه میشیگان و مدیر موزه دیرینه شناسی دانشگاه میشیگان است.

فیشر یک بخش بلند و نازک را از مرکز عاج راست به طول ۹.۵ فوت (طول ۳ متر) برید. مانند مطالعه حلقه‌های درختان، تجزیه و تحلیل عاج ماستودون نشان داد که او چگونه در دوران نوجوانی و همچنین در سال‌های آخر زندگی‌اش با چشم‌انداز خود تعامل داشت.

دانیل فیشر دیرینه شناس دانشگاه میشیگان با یک اسکلت سوار شده از ماستودون Buesching ایستاده است.  عکس اریک برانسون، عکاسی میشیگان.

“شما یک زندگی کامل را در آن عاج پیش روی خود دارید. رشد و توسعه حیوان، و همچنین تاریخچه تغییر کاربری زمین و تغییر رفتار آن — تمام این تاریخ در ساختار و ثبت شده است. فیشر گفت: ترکیب عاج.

وقتی جوانتر بود، ماستودون با گله تحت رهبری ماده خود در مرکز ایندیانا، قبل از جدا شدن و بیرون رفتن به تنهایی – بسیار شبیه به فیل های امروزی، نزدیک خانه ماند. ماستودون به عنوان یک مریخ نورد تنها، هر ماه حدود ۲۰ مایل (۳۲ کیلومتر) را طی می کرد.

تجزیه و تحلیل عاج

مهاجرت برای ماستودون ها حیاتی بود تا مکان هایی را پیدا کنند که بتوانند در حین زندگی در آب و هوای خشن و سرد تولید مثل کنند. اما تعیین محدوده جغرافیایی آنها برای محققان دشوار بوده است.

مطالعه نشان می دهد که ماستودون ها به دلیل تغییرات آب و هوایی در فواصل بسیار زیاد مهاجرت کردند

جست‌وجوی ایزوتوپ‌های اکسیژن و استرانسیوم در عاج‌های ماستودون، بخشی از این بینش را آشکار می‌کند.

عاج های ماستودون، مانند عاج فیل، دارای لایه های رشد جدیدی هستند که در طول زندگی خود در نزدیکی مرکز تشکیل می شوند. اطلاعات مربوط به زمان تولد آنها را می توان در نوک عاج ذخیره کرد، در حالی که مرگ آنها در لایه ای در پایه عاج است.

همانطور که ماستودون ها روی بوته ها و درختان می خوردند و آب می نوشیدند، عناصر شیمیایی از وعده های غذایی آنها نیز در عاج ها ذخیره می شد.

نیمه سمت چپ عاج راست ماستودون Buesching دارای اعدادی است که لایه های خاصی را نشان می دهد.  عکس جرمی ماربل، دانشگاه میشیگان نیوز

تجزیه و تحلیل شیمیایی نمونه‌های کوچک گرفته‌شده از لایه‌های عاج مختلف ماستودون Buesching با مکان‌های جغرافیایی مرتبط است زیرا عناصر با توجه به منظره و همچنین نوسانات فصلی تغییر می‌کنند. این داده ها در یک مدل حرکتی که توسط محققان توسعه داده شد قرار داده شد تا اساساً زمان، کجا و چه مسافتی را طی کرده است.

میلر گفت: “هر بار که به فصل گرم می رسید، ماستودون Buesching به طور مکرر به همان مکان – بام، بم، بم – می رفت. وضوح آن سیگنال غیرمنتظره و واقعاً هیجان انگیز بود.”

در مرحله بعد، محققان می‌خواهند عاج‌های ماستودون‌های دیگر را مطالعه کنند تا ببینند آیا آنها می‌توانند اکتشافات مشابهی انجام دهند یا خیر.