چگونه سلتیکس به انعطاف‌پذیرترین تیم NBA تبدیل شد و از «پایین‌ترین لحظه» در ژانویه به فینال در ژوئن رفت.


در ۶ ژانویه، بوستون سلتیکس با برتری ۲۵ امتیازی از نیویورک نیکس، شکست خورد و زمانی که آر جی بارت با یک ضربه ۳ امتیازی در زنگ هشدار شکست خورد، شکست خورد. این پنجمین باخت سلتیکس در هفت بازی بود و آنها را با نتیجه ۱۸ بر ۲۱ به رده یازدهم کنفرانس شرق رساند.

ایمه اودوکا ناامید و ناامید روی سکو نشست و اجازه داد تیمش پس از آن باخت، آن را در اختیار داشته باشد. سرمربی سال اول سلتیکس آنها را به دلیل “فقدان سرسختی ذهنی برای مبارزه در آن لحظات نامطلوب” دعوت کرد.

رابرت ویلیامز سوم در آن زمان گفت: صادقانه بگویم، من احساس می‌کنم که او ۱۰۰ درصد درست می‌گوید. “ما خیلی غرغر می شویم، به خصوص زمانی که با ناملایمات روبرو می شویم. ما باید در خودمان مبارزه برای دور هم جمع شدن را پیدا کنیم.”

پنج ماه بعد، این تیم نه تنها دور هم جمع شد، بلکه برای اولین بار از سال ۲۰۱۰ به فینال NBA صعود کرد. یکشنبه شب، سلتیکس در بازی ۷ از میامی هیت با یک نخ آویزان شد تا میامی هیت را شکست دهد. فینال کنفرانس شرق ۱۰۰-۹۶.

پیام پس از بازی این بار کمی متفاوت بود:

اودوکا گفت: “دو بازی ۷ در دو سری آخر.” “نشان می دهد که من در مورد گروهمان چه گفتم. اینکه امسال با سختی های زیادی مبارزه کردیم. یک گروه مقاوم. به نظر می رسید امشب نمونه فصل ما بود.”

سلتیک ها هنوز هم ایرادات خود را دارند. آنها مستعد گردش هستند، گاهی اوقات با نگرانی بیش از حد در مورد مسئولان می توانند از بازی ها خارج شوند و در زمان های بحرانی مشکلی برای گلزنی دارند. آنها در بازی ۵ دور دوم ۱۴ امتیاز به میلواکی باکس پیش افتادند، بازی ۶ این سری را در خانه با وجود داشتن برتری دیرهنگام در خانه شکست دادند و دیدند که برتری ۱۳ امتیازی خود در چند دقیقه پایانی بازی ۷ کاهش یافت. به دو در ثانیه های پایانی.

اما حتی اگر همیشه کار را برای خود آسان نکنند، همیشه پاسخی دارند.

جیلن براون گفت: “این کاری است که ما انجام می دهیم، ما همه این کارها را عمدا انجام دادیم تا آن را جالب کنیم.” “نه، من فقط شوخی می کنم. اما این ما هستیم. ما در تمام طول سال و در تمام فصل به سختی ها پاسخ داده ایم. امروز بزرگترین آزمون، نه فقط سال، بلکه برای حرفه ما، برای ورود ذهنی به بازی ۷ خارج از خانه بود. پس از باخت در زمین خانگی خود، که سخت بود، و ما آن را انجام دادیم.”

نمونه های کوچکی در سراسر این بازی وجود داشت. زمانی که برتری ۱۷ امتیازی آنها در نیمه دوم به ۶ کاهش یافت (تا حدی به دلیل قضاوت مشکوک)، آنها با یک دوندگی سریع ۷-۱ در وقت استراحت پایان دادند تا آن را دو رقمی کنند. هنگامی که هیت در شروع کوارتر چهارم یک حمله دیگر انجام داد تا آن را به یک بازی سه امتیازی تبدیل کند، سلتیکس یک بازی ۸-۰ را به هم زد. و در نهایت، زمانی که هیت در ثانیه های پایانی آن را به ۲ رساند، مارکوس اسمارت دو پرتاب آزاد کلاچ زد تا به پایان معامله کمک کند.

این سختی ذهنی و انعطاف پذیری بود که از این گروه در طول بازی های پلی آف دیده بودیم. آنها ۳-۰ در بازی های حذفی، از جمله دو برد در جاده، دو بازی ۷ را برده اند و هنوز هم پس از باخت، ۶-۰ کامل هستند. در واقع، آنها از اواخر ماه مارس در بازی های متوالی شکست نخورده اند.

گاهی باورش سخت است که این همان تیمی باشد که در آن شب سرنوشت‌ساز ژانویه در نیویورک نشسته بود و به این فکر می‌کرد که کجا همه چیز خراب شده است. این شکست هنوز در ذهن تاتوم باقی مانده است. او روز یکشنبه دوباره به آن اشاره کرد و آن را “پایین ترین لحظه” فصل خواند.

در دنیایی دیگر، این می توانست آغازی برای پایان این گروه باشد. اینکه آیا تیتوم و براون می‌توانند با هم بازی کنند یا نه، نه تنها در رسانه‌های محلی بوستون، بلکه در سطح ملی، موضوعی دائمی بحث بود. توانایی مارکوس اسمارت برای اداره تیم همیشه مورد سوال بود و او دوباره در معرض شایعات تجاری قرار گرفت. در مورد اینکه آیا اودوکا مرد مناسبی برای این کار است یا خیر، شک و تردید وجود داشت.

حتی در داخل، تردیدها شروع به خزش کردند.

تیتوم گفت: «سخت بود. مطمئناً لحظات سختی در طول فصل وجود داشت که در آنها – به خودتان شک نکنید، اما ممکن است سؤال کنید، درست است، آیا ما می توانیم این کار را انجام دهیم؟ شما شروع به درک می کنید که چقدر سخت است برنده شدن. شما به اندازه کافی خوب هستید که آن مرد باشید؟

“اما من فکر می کنم شما فقط به خودتان اعتماد کنید، به کاری که انجام دادید اعتماد کنید تا به این نقطه برسید و به کار خود ادامه دهید. باران نمی تواند برای همیشه ببارد. روزهای خوبی در راه بودند. من احساس کردم که ما هستیم — هر چه که بود. ، یک قدم با کلیک کردن در طول فصل فاصله داشتیم، و بدیهی است که وقتی این کار را انجام دادیم، به گذشته نگاه نکرده ایم.”

نه زمانی که آنها آن بازی را به نیکس زدند و خارج از موقعیت مسابقات بازی در مسابقات نشسته بودند. نه زمانی که آنها بازی ۵ را در دور دوم به باکس خفه کردند و مجبور شدند دو بازی حذفی متوالی را ببرند. نه زمانی که آنها در بازی ۶ فینال شرق از هم پاشیدند و مجبور شدند برای بازی ۷ در جاده به میامی برگردند.

بدون توجه به شرایط، سلتیک ها همیشه به توانایی های خود اطمینان داشتند و مشتاق فرصتی برای پاسخ بودند. در چهار ماه گذشته، آنها روی بازی بعدی و فرصت بعدی تمرکز کرده اند. اکنون، آنها بزرگترین مورد خود را دارند.

تیتوم گفت: “من فکر می کنم خوب نیست که امشب از این بازی لذت ببریم و خوشحال باشیم زیرا سخت است.” “این آسان نیست — واضح است که این اولین بار است که در مسابقات قهرمانی حضور دارم. آسان نیست. ما می دانیم که کار سختی در پیش داریم. آنها بارها آنجا بوده اند، آنها بارها برنده شده اند. من.” مشتاقانه منتظرش هستم.”